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世界卫生组织在2月1日正式将近期蔓延的寨卡病毒疫情确认为全球公共卫生危机。寨卡病毒感染可导致新生儿畸形等症状。该病毒的传播流行看似成因不明,但实际上已有70多年的历史了。早在1947年,研究人员就在乌干达的维多利亚湖畔的实验中,从猴子身上发现了寨卡病毒。由于发现地点位于寨卡森林,因此病毒得名“寨卡”。当时科研人员正在当地研究黄热病(一种通过蚊子叮咬传播的病毒)。为了获取病毒样本,研究人员将猴子关在笼子里,挂在树上以吸引蚊虫叮咬。后来在上述实验用猴子的血液样本中,研究者却发现了另一种全新的未知病毒,可通过丛林里的蚊子传播——这就是关于寨卡病毒最早的记录。但是,为什么寨卡病毒长期以来一直不受重视呢?

寨卡病毒为什么长期以来不受重视? 第1张

首例寨卡病毒感染人类事件发生在1952年,地点位于乌干达。目前尚不清楚该病毒从何时起具备感染人类的能力。据推测寨卡病毒可能已在猴子及其他丛林动物体内传播感染长达数千年,直到人类频繁接触此类动物(以及动物身边的蚊虫),病毒便伺机感染人体。就传播方式而言,寨卡病毒没有什么特别之处:人类社会中有60%的传染性疾病源于动物传播。在此后的五十多年里,只有极少数的寨卡病毒感染人类案例,发生在非洲及亚洲地区。有研究指出该病毒可能在非洲西部及亚洲南部传播。不过,这一情况当时并未引起科研人员及公共卫生工作者的重视——因为在相当长一段时期内,寨卡病毒的临床表现仅类似于轻度流感症状,而且从来没有呈现出大规模爆发的迹象。而在此期间,许多新型危险性病原体的出现则更引人注目:寨卡病毒被发现后,人类社会又新增或重新出现了300多种传染性疾病,包括艾滋病、传染性非典型肺炎、埃博拉病毒及抗菌素耐性细菌等。

来自格拉斯哥大学的阿兰·科尔表示,寨卡病毒可能已经在非洲居民中传播多年,但由于当地医疗系统缺乏沟通,监管机构条件落后,加上患者感染病毒后无严重症状,因此该病毒一直不受重视。2007年,寨卡病毒传播至太平洋的雅浦岛时表现出强烈的传染性。据统计当时病毒感染了岛上75%的居民,这才引起流行病学家的广泛关注。2013年底,寨卡病毒又在太平洋岛国法属波利尼西亚肆虐。直到那时医疗工作者才发现,被感染患者会出现神经性及自体免疫性并发症,甚至会出现瘫痪。

2015年当疫情在巴西爆发时,当局很快发现寨卡病毒极易导致生育缺陷,其原因主要有两方面:第一,短时期内众多寨卡病毒感染者中出现了诸如新生儿小头症等罕见的并发症;第二,巴西拥有较好的医疗报告制度体系,能够及时发现感染病例及其危害。目前,世界各国的顶尖疾病专家们正在夜以继日地进行研究分析,希望能够早日揭开寨卡病毒的神秘面纱,并尽快消除病毒带来的健康威胁。

《经济学人》,2016年2月3日,S. C.

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